Catania’s Cathedral: ten centuries of history

IMG_2730The oriental coast of Sicily is always identified in popular culture as the place where the sicilian barocco conquered the landscape, showing its particular architectonical elements. Even if this is almost true, most of the main monuments of Catania have a complex history only hidden behind a baroque appearance, imposed mostly by 18th century reconstruction of the city after the terrible earthquake that occurred in the year 1693. The Cathedral of Saint Agatha is surely the most complex (and historically difficult in reading) monument of the city, and we’d like to make in this page a summary of its main characteristics. Continue reading

How reach the center of Catania from the airport

AlibusFrom Vincenzo Bellini airport of Catania (Fontanarossa) it is now easier for tourists to reach the city center that is home to the majority of accommodation.

The alibus is a bus of local municipal transport company (amt) easily recognizable that stops just outside the square in front of the old airport. The old airport is covered with local photos and above has the words “international airport of Catania” and “aeroporto internazionale di Catania”. Continue reading

(Italiano) Il mistero di San Gaetano alle grotte

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San gaetanoPosizione

Attualmente posta in piazza Carlo Alberto la chiesa di San Gaetano alle grotte ha la facciata principale esposta verso nord ovest ha preso questa denominazione  e questa dedicazione solo in età moderna dopo la canonizzazione del Santo (1671).

Oggetto del nostro approfondimento è la grotta sotto la chiesa attuale che ospita ed ha ospitato una chiesa rupestre.

Precedentemente era chiamata o Santa Maria della grotta o semplicemente la Grotta come appare chiamato il sito nelle mappe del XVI secolo[1]. Rispetto all’insediamento romano sappiamo che la zona in cui sorge il tempio era fuori dall’abitato ed usata come area cimiteriale. Una delle necropoli della città si estendeva fra l’anfiteatro (per tradizione collocato ai limiti dell’insediamento) e la vecchia tomba del poeta Stesicoro (forse individuata nelle rovine sotto il convento del Carmine). Un’altra necropoli greco-romana sorge nell’area fra l’attuale via Etnea e  le vie Androne e dottor Consoli. Altre nell’area di via sant’Euplio e Cibali. Rispetto la più tarda città medievale sappiamo che l’area di nostro interesse rimase fuori dalle mura prima del kastron bizantino poi dalla cinta muraria normanna e dalle mura di Carlo V [2]. Continue reading